‘Ecuador será autosuficiente en maíz en 2014’, asegura gobierno

‘Ecuador será autosuficiente en maíz en 2014’, asegura gobierno

Esperan que 250 mil hectáreas sembradas tengan rendimiento de 6 toneladas

Gracias a las excelentes cosechas de maíz duro amarillo presentadas este año, que según la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) alcanzaron la cifra récord para esta nación andina de 1.1 millones de toneladas, voceros del gobierno nacional aseguran que en el año 2014 Ecuador no necesitará importar este grano, materia prima para la producción de alimentos balanceados de consumo animal.

“Sabemos que ya superamos el millón de toneladas, pero todavía se están recogiendo inventarios para conocer detalladamente cuánto se cosechó en las temporadas de invierno y verano”, afirmó recientemente la subsecretaria de Comercialización del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca (Magap), Carol Chehab, quien agregó que los actuales niveles de producción satisfacen ya el 80 por ciento de la demanda nacional del grano.

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La funcionaria explicó que este repunte es fruto de la aplicación del Plan de Mejora Competitiva del Maíz, que arrancó en 2011 con acuerdos entre industriales, el Magap y el Ministerio de Industrias y Productividad (Mipro). “Hemos constatado que los rendimientos del cultivo han mejorado; partimos de 3.5 toneladas por hectárea al año y ya pasamos a 4.5, 5 y hasta 6 toneladas”.

Chehab indicó también que para la proyectada cosecha de 2014 (llamada “de invierno”, que empezó su ciclo en noviembre pasado) se promueve “con fuerza el uso de semillas certificadas para que el agricultor obtenga un rendimiento duplicado” y para ello se están entregando paquetes tecnológicos subsidiados a 25 mil pequeños agricultores, propietarios de menos de 10 hectáreas cada uno.

“El paquete vale en el mercado entre US$600 y US$700 dólares, pero nosotros los entregaremos a US$200 dólares”. Los paquetes contienen semillas híbridas de maíz, fertilizantes y agroinsumos, los artículos que más encarecen la cadena productiva. En 2013, para la aplicación del Plan de Mejora Competitiva del Maíz, se cubrió con estos paquetes el equivalente a 30 mil hectáreas de minifundios.

Pese a los excelentes resultados presentados en cosechas, el costo del quintal (46 kilos) de maíz duro amarillo ecuatoriano (US$16.5 dólares) sigue siendo más caro que el importado (US$14 dólares, incluidos fletes y aranceles).