Proyecto de seguridad sobre alimentos balanceados en la UE

Proyecto de seguridad sobre alimentos balanceados en la UE

Este proyecto identificará estrategias para obtener una garantía de seguridad y calidad temprana en la cadena alimentaria mediante los métodos de ensayo existentes y las tecnologías emergentes.

La investigación estará a cargo de un equipo paneuropeo de científicos, tiene por objetivo garantizar la calidad y seguridad de los alimentos balanceados para animales en Europa. Este proyecto, llamado “Calidad y seguridad de los alimentos balanceados para Europa”, QSAFFE, ha recibido tres millones de euros de financiación de la UE en el marco del campo temático, alimentos, agricultura y pesca, y tecnología.

Este estudio será dirigido por el Centro de Alimentos Garantizados, Seguros y Rastreables, ASSET, de la Universidad Queen’s, en el Reino Unido, y permitirá que once instituciones asociadas de Bélgica, China, República Checa, Alemania, Países Bajos y Reino Unido se unan con el objetivo común de ofrecer mejores medios, más rápidos y asequibles para garantizar la calidad y seguridad de los alimentos animales en Europa.

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La gestión de este plan está basado en que la crianza de animales saludables depende considerablemente del suministro de alimentos balanceados seguros y de alta calidad, lo cual a su vez tiene un gran impacto sobre la seguridad de toda la cadena alimentaria basada en productos animales. El catedrático Chris Elliott, director de ASSET y coordinador del proyecto QSAFFE, afirma: “Somos lo que comemos, es un mantra que suele aplicarse al consumo de alimentos por parte de los seres humanos. Dado que los consumidores cada vez se preocupan más por el origen de sus alimentos, el mismo mantra se debería aplicar a los animales que procede gran parte de nuestra comida”.

La creación de este proyecto se produce tras las dos crisis sufridas reientemente en Europa por la presencia de dioxinas, ambas vinculadas a la contaminación con dioxinas de alimento balanceado para nutrición animal y a la incapacidad de detectar esa contaminación durante semanas o incluso meses desde la incidencia.

Este estudio será ejecutado por una alianza formada por académicos, científicos gubernamentales y empresas, tanto grandes como pequeñas, dedicadas al suministro de alimentos balanceados industriales. Su objetivo consiste en desarrollar un enfoque integrado para limitar y gestionar la contaminación química y microbiológica de los piensos animales.

El Sr. Declan Billington, Consejero delegado de los productores de alimentos balanceados para animales John Thompson and Sons Ltd, con base en Belfast, uno de los principales socios industriales del proyecto, señala: “Ya hace tiempo que el sector agroalimentario es uno de los más importantes en Irlanda del Norte, y seguirá siéndolo en el futuro. El sector alimentario lleva demasiado tiempo a la defensiva a escala mundial, dado que la innovación en materia de seguridad alimentaria avanza en respuesta a los problemas alimentarios y no con anterioridad a los mismos”.

Con el objetivo de mejorar la rastreabilidad y autenticidad de los alimentos balanceados, se debe determinar qué pruebas y métodos de identificación de perfiles isotópicos y espectroscópicos serían más útiles para rastrear el origen de los alimentos balanceados, incluyendo los derivados de productos secundarios de biocombustibles. También, se identificarán los nuevos riesgos químicos y microbiológicos asociados a los nuevos tipos y fuentes de materiales para alimentos animales, así como a los nuevos procesos de producción. Después, se utilizarán para orientar el desarrollo de pruebas de control rápidas y económicas que garantizarán el respeto de las normas de calidad y seguridad.